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mercredi 27 juillet 2011

Kisangani: la surcharge et l’erreur de guidage sont à la base du crash de l’avion d’Hewa Bora !


Les sauveteurs au milieu des débris de l'avion qui s'est écrasé.
Les sauveteurs au milieu des débris de l'avion qui s'est écrasé. © AFP

Avions-cercueils, pistes trouées, personnel non qualifié… Le pays est habitué aux catastrophes aériennes. Mais dans l’accident du Boeing 727, le 8 juillet à Kisangani, c’est l’État congolais, à travers sa Régie des voies aériennes, qui est sur le banc des accusés.

 Enquête exclusive.

Quatre-vingt-trois victimes ? Plus encore ? Une semaine après le crash d’un Boeing 727 de la compagnie Hewa Bora sur l’aéroport de Kisangani, le 8 juillet, une demi-douzaine de blessés graves luttaient toujours contre la mort dans des hôpitaux de Kinshasa. Même dans un pays habitué aux catastrophes aériennes comme d’autres le sont aux tremblements de terre, le choc est rude. Bien que figurant, comme toutes ses consœurs congolaises, sur la liste noire des compagnies interdites de vol au-dessus des espaces européen et nord-américain, Hewa Bora Airways jouissait en RD Congo d’une réputation plutôt flatteuse : elle était la seule que les Bérets bleus de l’ONU étaient autorisés à emprunter, la seule à assurer une liaison plurihebdomadaire avec l’Afrique du Sud, la seule aussi à se battre pour obtenir la fameuse certification Iata/Oaci qui lui aurait permis de relier Bruxelles, Paris ou Londres.

Pourtant, le PDG de Hewa Bora, Stavros Papaioannou, ancien pilote de ligne congolais d’origine grecque qui a fondé la compagnie il y a une dizaine d’années, avant d’en faire la plus importante (treize avions, dont neuf Boeing) et la moins infréquentable dans un pays qui détient le record mondial des accidents aériens, a de quoi, dans une certaine mesure, atténuer son désarroi. Cette fois en effet, ce n’est ni l’appareil ni l’équipage qui sont semble-t-il en cause, mais bien la gestion au sol de l’aéroport. En d’autres termes, l’État congolais à travers sa société spécialisée, la Régie des voies aériennes (RVA), corps sclérosé et acéphale, fort de 5 200 fonctionnaires, dont le territoire de compétence (ou d’incompétence) couvre un espace grand comme quatre fois la France.

A la tour de contrôle, en plein orage, un simple stagiaire et un titulaire dont la licence a expiré.

Il est 14 h 50 ce vendredi 8 juillet quand le Boeing 727-200 immatriculé 9Q-COP, en provenance de Kinshasa avec 112 passagers à bord, entre en contact avec la tour de contrôle de l’aéroport de Kisangani-Bangoka. « Visité » récemment et en bon état de navigabilité, ce 727 a une histoire. En service chez Lufthansa en Allemagne, il a été vendu en 2003 pour servir d’avion VIP au défunt président togolais Eyadema, puis à son fils Faure et enfin à un politicien nigérian. Reconfiguré en version commerciale classique, il est acquis par Hewa Bora en 2007. Le commandant de bord, Paul Mestry, un métis belgo-congolais, flanqué d’un copilote et d’un mécanicien navigant, est tout sauf un débutant : 7 500 heures de vol, dont 5 300 sur Boeing 727 et des stages réguliers sur simulateurs de vol à Johannesburg. Il connaît comme sa poche la plupart des cinquante-quatre aéroports du pays et il sait ce dont chacun se doute mais que nul n’ose dire : aucun, pas même les quatre « internationaux » (Kinshasa, Kisangani, Goma, Lubumbashi), ne respecte les normes de sécurité. Pas de balises d’approche, pas de radars primaires et secondaires, pas de radars météo, rien ne fonctionne.

 À Kinshasa-N’Djili, Air France et Brussels Airlines ont dû installer à leurs frais un signal visuel au sol pour les approches de nuit. Ailleurs, « on fonctionne avec des cartes satellitaires qui ne fournissent aucune prévision et au GPS, soupire un pilote, et on fait confiance aux contrôleurs aériens ». Or, la plupart des contrôleurs congolais ont été formés sur le tas et ceux qui l’ont été à l’étranger n’ont suivi aucun stage de remise à niveau depuis des lustres.

Affolés. 
Lorsque le commandant Mestry décolle de Kinshasa en direction de Kisangani, il ne dispose donc d’aucune prévision météo : la station de l’aéroport de N’Djili est en panne. Les deux contrôleurs de la tour de Kisangani, eux, savent qu’un orage d’une grande violence est en train de se former dans leur région. La carte météo satellitaire qu’ils ont sous les yeux indique une large tache rouge au-dessus de la ville. « Dans ces cas-là, explique un spécialiste, on interdit tout atterrissage et décollage le temps que la perturbation s’éloigne. On prévient les avions en vol et on leur dit de tourner en rond en attendant. C’est le b.a.-ba du contrôleur. » Le problème est que les deux hommes de la tour de Kisangani sont l’un, un simple stagiaire, l’autre un titulaire dont la licence a expiré. Leur mise en place ce jour-là a été avalisée par le directeur local de la RVA. Non seulement ils n’osent décréter la fermeture de l’aéroport mais, visiblement affolés par l’orage qui vient d’éclater, ils vont, selon les premiers éléments de l’enquête, donner au commandant Mestry une série d’indications erronées. Lorsque ce dernier, un peu inquiet, interroge l’un d’entre eux par radio sur la voie à suivre alors qu’il est à douze milles nautiques (environ vingt kilomètres) de l’aéroport, le contrôleur lui répond que la voie est libre et qu’il peut terminer sa descente. Il répète le même message quand l’avion est à quatre milles nautiques. Puis, il l’engage sur un axe d’approche de la piste aberrant qui envoie le 727 droit au cœur de la cellule orageuse, alors qu’un autre, moins risqué, était disponible. Il est 15 heures. Déséquilibré par la bourrasque, l’appareil rate son atterrissage et s’écrase 500 m plus loin, en pleine forêt.

"La République démocratique du Congo, avec le taux d'accidents le plus élevé au monde, a pris en otage la réputation du continent." Giovanni Bisignani, Directeur général honoraire de l'Association internationale du transport aérien.

Loterie permanente. 
La suite relève en quelque sorte de l’ordinaire congolais : un véhicule anti-incendie incapable d’éteindre le brasier, des secours démunis qui arrivent sur les lieux longtemps après le drame. Soixante-quinze morts – dont le commandant et ses deux adjoints, deux hôtesses, un évêque, des arbitres de football, des enfants en bas âge – et 37 blessés graves, dont 8 décéderont plus tard. Parmi les victimes figurent 14 corps non identifiés : ils voyageaient sous une identité frauduleuse, pratique courante en RD Congo.
« Ce qui s’est produit à Kisangani peut se répéter partout ailleurs. Entre les avions-cercueils que l’on appelle ici les Air Makambo (“Air magouilles”), l’incurie des personnels au sol, la vétusté des installations, les pistes trouées, ou coupées par une coulée de lave comme celle de Goma, c’est la loterie permanente. Et dire que lors de son inauguration, en 1987, l’aérogare de Kisangani faisait notre fierté : on y a vu le premier escalator du pays ! » commente un homme d’affaires congolais. Outre les compagnies-poubelles, la RVA, entreprise publique relevant du ministère du Portefeuille, est plus que jamais sur la sellette. Elle gère et encaisse les droits de survol et les taxes d’atterrissage, ainsi que la nouvelle taxe de redevance aéroportuaire dite go pass, établie il y a deux ans et imposée à chaque passager (de 10 à 50 dollars par tête). La RVA devrait également bénéficier bientôt d’un prêt non remboursable de la Banque africaine de développement (BAD). Objectif : améliorer d’urgence la sécurité aérienne, mais aussi refonder de A à Z la loi sur l’aéronautique civile, établie cinq ans avant l’indépendance et toujours en vigueur. Le problème est qu’en dehors de la construction du nouveau pavillon présidentiel de l’aéroport de N’Djili (dont les capacités de lutte anti-incendie sont, soit dit en passant, très en dessous des normes acceptables), on ne voit guère ce que la RVA fait de ses revenus. État dans l’État, gérée dans la plus grande opacité, la régie n’a jamais été auditée – tout comme, d’ailleurs, la totalité des compagnies aériennes opérant en RD Congo.

Plusieurs enquêtes ont été ouvertes sur le crash du 727 9Q-COP, dont les deux boîtes noires ont été récupérées. Aboutiront-elles ? Le président Joseph Kabila, qui a fait preuve de célérité dans cette affaire en se rendant dès le lendemain sur les lieux du drame et en offrant les avions de sa flotte pour l’évacuation des blessés vers les hôpitaux de Kinshasa, y est dit-on déterminé. Mais le doute est permis. Si la compagnie Hewa Bora a été interdite de vol le 13 juillet sur décision du ministère des Transports, un embrouillamini très congolais est vite apparu. Après avoir, dans un premier temps, reconnu leur erreur, les contrôleurs de Kisangani, qui dépendent de la RVA, affirment désormais qu’ils n’ont eu aucun contact avec l’appareil et qu’ils ont été très surpris de le voir tenter d’atterrir. Il y aurait certes un moyen rapide de trancher en écoutant les enregistrements de la tour de Kisangani ce 8 juillet. Hélas et comme par hasard, ces enregistrements ont tout simplement disparu.

La sécurité aérienne en RD Congo depuis 2000
83 crashs468 victimesToutes les compagnies du pays (34) figurent sur la liste noire publiée par l’Union européenne en avril 2011


Kisangani: la surcharge et l’erreur de guidage sont à la base du crash de l’avion d’Hewa Bora !
La surcharge et l’erreur de guidage sont les causes du crash de l’avion de Hewa Bora survenu vendredi 8 juillet à Kisangani, dans la Province Orientale. Le ministre des transports et voies de communication par intérim, Martin Kabwelulu, l’a affirmé mardi 12 juillet, au regard des premiers éléments d’enquête.
Martin Kabwelulu a promis des sanctions à l’égard de toutes les personnes impliquées dans ce crash: « C’est le cas des deux personnes qui ont conduit l’avion à la tour de contrôle, la personne qui avait le camion anti-incendie, qui est partie très tard alors qu’on pouvait sauver des gens », a-t-il déclaré.
Martin Kabwelulu cite également les gens qui se sont retrouvés frauduleusement dans l’avion, alors que leurs noms ne figuraient pas dans le manifeste.

Pour rappel, au moins 74 personnes ont péri dans l’accident du Boeing 727 de la compagnie privée congolaise Hewa Bora Airways, à Kisangani, dans le nord-est de la République démocratique du Congo (RDC). Les recherches se poursuivaient samedi et la Croix Rouge avait découvert 28 nouveaux cadavres dans les décombres, grossissant le premier bilan qui était de 56 victimes, 53 pour certaines sources.

Le gouvernement avait décrété, samedi 9 juillet, un deuil national de trois jours à la suite de ce crash, qui devait prendre fin lundi 11 juillet. 

Crash de Kisangani: La licence d’exploitation de Hewa Bora suspendue

Par Rachel Kesseng - 15/07/2011

Après le crash d'un aéronef de cette compagnie aérienne le 8 juillet 2011 et qui a fait au moins 75 morts

Le gouvernement congolais a suspendu, mercredi 13 juillet 2011, la licence d’exploitation de Hewa Bora en attendant les résultats de l'enquête commandée sur les circonstances ayant conduit au crash d’un Boeing 727 de cette compagnie aérienne privée. Le gouvernement a retiré, par arrêté du ministre des Transports et voies de communication rendu public mercredi à Kinshasa, le permis d’exploitation de la société privée d’aviation Hewa Bora Airways, dont les aéronefs sont désormais interdits de survoler l’espace aérien de la RDC indique une source médiatique.



© Radio Okapi
Les décombres de l'avion de Hewa Bora Airways
Une décision qui selon le même source, traduirait la détermination du gouvernement congolais d’établir les responsabilités et de clarifier les causes du crash survenu vendredi dernier à Kisangani et qui a fait 75 morts et plusieurs blessés, précise l’arrêté du ministériel. Une décision gouvernemantale consécutive au nombre croissant d’accidents causés par la flotte de la société Hewa Bora Airways en RDC ces dernières années, lesquels ont fait plusieurs morts, notamment le crash de Goma, en 2009, dont les victimes ne sont pas encore indemnisées. L'on se souvient que vendredi 8 juillet 2011, un avion de la compagnie Hewa Bora Airways (HBA) s’est écrasé à Kisangani, dans le nord-est de la République Démocratique du Congo. L'aéronef, un Boeing 727 qui assurait la liaison régulière Kinshasa-Kisangani-Goma (est) s'est crashé au-delà de la piste au moment de l'atterrissage, alors même qu’une averse s'abattait sur la région. L’avion a ensuite pris feu et de l’avis des reporters de la radio onusienne qui se sont rendus surplace: Visiblement le pilote n’aurait pas repéré la piste à cause du mauvais temps. Après ce drame, le gouvernement de la République démocratique du Congo a décrété le samedi 9 juillet 2011, un deuil national de trois jours, jusqu’au 12 juillet en hommage aux victimes.

Quand le malheur des uns fait le bonheur des autres
Mais cette suspension fait présager à certains de la mort économique de cette entreprise dont dépendent 2000 familles, selon le directeur de Hewa Bora Airways. Par ailleurs à en croire d'autres analystes, l'adage qui dit veut «qu'à quelque chose malheur soit bon» se vérifierait déjà auprès des concurrents qui n'ont pas tardé à revoir leurs tarifs à la hausse. Selon le site www.direct.cd: [i Depuis jeudi 14 juillet, la Compagnie aérienne d’aviation (CAA) a majoré de 10 USD le prix des billets pour les vols Kinshasa-Lubumbashi et Kinshasa-Goma.» Citant l’agence de voyage Tom Gracia, ils indiquent que: le billet d’avion pour le vol Kinshasa-Lubumbashi passe de 265 USD à 275 USD, celui de la ligne Kinshasa-Goma passe de 315 à 325 USD, avant de préciser que: La direction commerciale de CAA justifie, elle, cette hausse par un retour des prix à la normale, après une période de promotion. Une chose est sûre, c'est que la décision de suspendre les activités commerciales de Bora Hewa Airwaus ne fera pas que des heureux.
Les larmes de crocodile de Sita Kabila Olive ...
Si seulement c'était vrai! Mais on comprendra bien vite qu'il ne s'agit que d'une récupération politique fort médiatisée à la veille des élections. Ceci n'est qu'une insulte à la mémoire des victimes. S'est-elle déjà présentée présentée devant les nombreux hôpitaux et dispensaires qui jonchent la ville de Kinshasa où on dénombre des dizaines de morts par jour?
A-t-elle déjà été dans une morgue de Kinshasa?







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